Economia

Vale – Exportação de frutas é destaque

O Vale do São Francisco, região de Juazeiro, é responsável por 42% das exportações de frutas do país, um negócio que movimenta US$ 800 milhões por ano.

“A atividade emprega 240 mil pessoas na região e ocupa 120 mil hectares de terras irrigadas pelo Rio São Francisco”, afirmou o presidente do Centro Internacional de Negócios da Bahia (Promo), Ricardo Saback, na abertura da 20ª Feira Nacional da Agricultura Irrigada (Fenagri), nesta quarta-feira (15), em Juazeiro.

Nos últimos anos, segundo Saback, os produtores de frutas do Vale do São Francisco vêm conseguindo alavancar a competitividade das exportações. “O setor teve uma produção de 20 milhões de caixas de frutas (com 4,5 quilos cada uma) na safra 2008, contra 17 milhões registradas no ano anterior. As exportações cresceram 13,3% em 2008, com a região respondendo por 97% das uvas exportadas pelo país e 95% das mangas vendidas ao exterior. As exportações começaram na década de 60 e hoje é uma constante para os mercados europeu, norte-americano e asiático”, explicou.

Ele destacou que este ano, em função da crise financeira internacional, os importadores europeus e norte-americanos que financiavam a produção de frutas do Vale do São Francisco, por meio de adiantamentos de até R$ 300 milhões anuais em compras antecipadas, suspenderam as operações. Descapitalizados, os fruticultores preveem uma queda de pelo menos 30% na safra 2009.

Apesar dessa tendência, Saback garantiu que a fruticultura de exportação ainda está entre as melhores alternativas econômicas de investimento no setor agropecuário, especialmente para as áreas irrigadas do Vale do São Francisco.

Para ele, a conquista de novos mercados e a eliminação de barreiras não-tarifárias estão na pauta de prioridade dos exportadores e entidades representativas, em busca do mercado internacional, “com capacidade para consumir a cada ano cerca de US$ 6 bilhões de frutas brasileiras”.

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